A Starlink, empresa de Elon Musk, está preparando um novo serviço de telefonia celular via satélite chamado Starlink Direct to Cell. O serviço oferecerá conectividade celular a celulares LTE existentes, com cobertura global.

A Starlink já oferece serviços de banda larga via satélite para clientes em todo o mundo. O serviço de telefonia celular via satélite, por sua vez, permitirá que os usuários façam chamadas de voz, enviem mensagens de texto e usem a internet móvel em qualquer lugar do mundo, mesmo em áreas remotas ou sem cobertura de rede celular tradicional.


O serviço Starlink Direct to Cell está previsto para ser lançado em 2024. Em um primeiro momento, ele será limitado a mensagens de texto. Já em 2025, a empresa planeja adicionar recursos de voz e de dados, além de suporte a aparelhos IoT (equipamentos capazes de se comunicar entre si).


Para usar o serviço, os usuários precisarão de um smartphone LTE com suporte a VoLTE (Voice over LTE), uma tecnologia que permite fazer chamadas de voz usando a rede 4G. O smartphone também precisará estar conectado a um adaptador Starlink Direct to Cell, que será vendido pela empresa.


O adaptador Starlink Direct to Cell é um pequeno dispositivo que se conecta ao smartphone via USB. Ele é responsável por converter o sinal de satélite em um sinal LTE que pode ser usado pelo smartphone.


O preço do serviço Starlink Direct to Cell ainda não foi divulgado. No entanto, a empresa afirmou que ele será competitivo com os serviços de telefonia celular tradicionais.


O Starlink Direct to Cell é esperado para ter uma ampla gama de aplicações, incluindo:


O lançamento do serviço Starlink Direct to Cell pode representar uma mudança significativa no mercado de telefonia celular. Ele oferecerá conectividade celular a usuários que atualmente não têm acesso a redes celulares tradicionais, como pessoas que vivem em áreas remotas ou que viajam para regiões sem cobertura.


Além disso, o serviço pode representar uma ameaça às operadoras de telefonia celular tradicionais. Elas terão que competir com um novo serviço que oferece cobertura global e um preço competitivo.